什么是儒家思想?各朝代的统治者为何都以儒家思想为主?

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  儒家,是起源于中国并影响及流传至其他东亚文化圈的文化主流思想、哲理与宗教体系。今天小编给大家整理了相关内容,不知能否帮助大家拓展一些知识?

  公元前134年,随着董仲舒向汉武帝提出,要‘推明孔氏,抑黜百家’。汉武帝经过仔细思考之后,最后采纳了董仲舒的谏言,将儒家学说采纳为真正的国家思想。自此之后,儒学就成了历代封建统治者手里,最好用的一样思想工具。

  历朝历代的统治者,为什么要选择儒家思想,作为自己的核心统治思想?为什么不选择诸子百家中的其他思想呢?

  实际上,古代统治者选择儒家思想,并不是从汉武帝开始,就一成不变的。而是经过了漫长了历史发展之后,经过时间的筛选,统治阶级发现,儒家思想最有利于统治国家,所以才选择了儒家思想。

  当然,这种说法,似乎也不太准确。真正准确的说法是,统治阶级选择了自己修改之后的儒家思想。

  春秋战国时期,诸子百家各种思想,纷纷盛行于世。当时的各大诸侯国,选择的思想也截然不同。因为大家选择的治国思路不同,结果也不尽相同。最后,选择法家思想的秦国,统一了天下,成为了最后的赢家。

  但是,秦国因为法家思想而统一天下,却同样因为法家思想而亡国。法家思想过于强调法令的重要性,而在一定程度上忽视了人的因素。所以,在经过了一场秦末大乱,汉高祖刘邦统一天下之后,决定换一种思想治国,选择了道家‘无为而治’的思想,作为汉朝最初的治国纲领。

  刘邦去世后,在后来的几十年当中,汉朝依然延续了这种治国思想。但是,在经过几十年的发展之后,使用道家思想作为核心治国理念的弊端,开始显现了出来。用道家思想治理国家,虽然可以保证平民受到的压迫相对较小,但却不利于中央集团。中央政府选择无为而治,就一定会导致统治末端无法深入到各地方。地方上的一些势力,很容易因此做大,和中央政府相互对立。

  到了汉武帝时期,这个问题已经相当突出了。各地方的诸侯王,各有封地,俨然是一个个国中之国,随时都可能威胁到中央政府的统治。另外,平民阶层因为缺乏上升通道,很多人开始选择去做游侠,信奉墨家思想。游侠的存在,同样威胁到中央政府的统治。比如汉武帝时期最著名的游侠郭解,在当地堪称无冕之王,连朝廷任命的官员,都要听命于他。这些游侠的存在,对汉朝中央政府产生的威胁,其实丝毫不逊色于各地的诸侯王。

  正是在这种情况下,汉武帝决定,修改之前汉朝无为而治的道家思想,转而选择其他思想,作为汉朝的统治理念。当时在汉武帝面前,其实大体上只有四种思想,可以供他选择。这四种思想分别:儒家思想、道家思想、法家思想以及墨家思想。只有这四种思想,是相对完善,可以作为国家治国理念的思想。至于诸子百家的其他思想,都没有这个能力。

  在这四种思想当中,道家思想正是之前汉朝选择的思想,不利于中央集权。法家思想是秦朝的统治思想,也存在很多问题。墨家思想就不用说了,作为游侠们推崇的思想,如果汉武帝选择了这种思想,很容易就会把自己给玩没了。

  如此一来,汉武帝能够选择的,似乎也就只剩下儒家思想了。

  儒家思想,强调忠君爱国,如果大家都能这样想,那国家自然天下太平,再也不会有任何叛乱了。于是,在董仲舒的建议之下,汉武帝开始‘罢黜百家,独尊儒术’。

  但是,这里要注意的是,汉武帝选择的儒家思想,其实是经过修改之后的儒家思想,而不是原版的儒家思想。

  儒家思想,除了有强调‘忠君爱国’的部分之外,也有孟子提倡的‘民为贵,社稷次之,君为轻’的思想。对于这部分思想,统治阶级开始尽可能地将其进行切割。只强调忠君爱国的那一部分,而淘汰掉不利于自己统治的那一部分。

  除此之外,后来的统治阶层,还将法家的思想与之相结合,做到了所谓的‘外儒内法’。对于平民阶层,统治阶层宣传要‘忠君爱国’的儒家思想。而就统治阶层自身而言,则是以法家思想治理国家。

  这种治国的理念,成了后来上千年封建历史当中,绝大多数政权最高的选择模板。

  汉朝之后,随着佛家学说开始传入中原,佛家学说成了统治阶级的一个新的选项。不过到了这个时候,外儒内法的思想方针,已经被证明是最好的统治思想,很少有政权会再去进行新的尝试,选择尝试以佛家思想作为自身的统治思想。

  当然,很少,不意味着没有。

  南北朝时期,南朝的萧梁政权,就属于其中最具代表性的一个。南梁政权的开创者,梁武帝萧衍,就是一个虔诚的佛教徒。梁武帝早年也是一个雄才大略的皇帝,但其晚年开始沉迷于佛家思想,甚至多次出家,然后让国家出钱去寺庙赎回他这位皇帝。梁武帝晚年的时候,便想将佛家思想推行开来,作为萧梁政权的统治思想。在萧衍看来,佛家强调众生平等,如果真能够做到这一点,国家内部所有人全部平等的话,自然能够天下太平。

  但是,萧衍忽视了一个问题:有人想要平等,就有人不想平等,总想着要高人一等。这样的人,是永远存在的。所以,萧衍晚年大肆推行佛家思想的结果,就是爆发了著名的‘侯景之乱’。不但搞得天下大乱,就连梁武帝本人,都被囚禁起来,活活饿死。

  有了萧梁政权这个先例之后,后世的统治者,自然不会再去选佛家思想,而是会继续选择‘外儒内法’的政治思想了。

  南北朝之后,到了隋朝时期,随着科举制的出现,儒家思想的地位,被进一步强化了。科举考试当中,考的就是儒家的学问。读书人想要入朝为官,也只能通过学习儒家的学问,学习忠君爱国那一套思想,才有机会在科举考试当中取得好成绩。到了这个阶段,统治阶层已经拥有了足够的力量,可以按照自己的需要对儒家思想进行修改,将其修改成最适合自己的样子。

  再之后,到了宋朝时期,随着程颢、程颐、朱熹等大儒,对儒学进一步进行修改,创造出了所谓的理学。理学更符合统治阶级的需要,可以完美解释统治阶层的‘合法性’问题。所以到了元朝之后,理学开始成为统治阶级最好的选择。不但科举考试就考这些东西,而且还在社会上全方位地推行这种学说,禁锢平民们的思想,以期更好地进行通知。

  从统治思想的演变历史当中,我们不难看出,儒家思想被统治阶级选择,其实是有一个漫长的过程。不管是统治阶层在进行选择,儒家学说因为自身的特性,也在不断对自身进行改良,使得自身更加适合统治阶层的需要。

  所以,与其说是统治阶层选择了儒家学说,倒不如说是儒家学说‘适应’的统治阶层,从而被历代统治者所采纳,更为合适。